Une nouvelle plante à fleurs vient d’être découverte dans la forêt tropicale du Gabon par des botanistes gabonais et français ! D’un nouveau genre et d’une nouvelle espèce, cette plante à fleurs de la famille des Annonacées a été nommée Sirdavidia solannona en l’honneur de Sir David Attenborough, naturaliste, réalisateur et présentateur anglais de la BBC, dont le travail a inspiré la vocation de nombreux biologistes.

Une découverte botanique inattendue !

La découverte d’une nouvelle espèce d’Annonacées était inattendue dans cette région du Parc National des Monts de Cristal au Gabon qui est l’une des mieux prospectées du point de vue botanique, qui plus est à quelques centaines de mètres d’une route principale. Malgré les efforts prononcés pour prospecter la zone,  cette nouvelle espèce semble très rare et n’a été trouvée que dans deux localités, ce qui a conduit à la classer immédiatement comme « Espèce en danger » selon la nomenclature de l’UICN.

Sirdavidia solannona (3)

Sirdavidia solannona – Source : annonaceae.myspecies.info

Une nouvelle plante qui fait vibrer les abeilles !

Avec ses pétales rouges contrastant avec les étamines jaunes duveteuses, les fleurs de ce nouvel arbuste ne correspondent à aucune description de genre connu dans les Annonacées. L’analyse des séquences d’ADN a confirmé la nécessité de créer un nouveau genre pour classer cette nouvelle plante. De plus, les fleurs de Sirdavidia pourraient être caractérisées par une « pollinisation vibratile ». Dans ce mode de pollinisation, les abeilles se servent de la vibration de leurs ailes pour libérer le pollen sur les étamines et le récolter. « Si ce système de pollinisation est confirmé, il s’agirait d’une nouvelle plante tout à fait exceptionnelle car la pollinisation vibratile n’a jamais été recensée jusqu’à présent chez les magnoliidae » (un groupe de plantes qui comprend notamment les annones), s’enthousiasme Thomas Couvreur, de l’IRD (Institut de recherche pour le développement).

Sirdavidia solannona (2)

Sirdavidia solannona – Source : annonaceae.myspecies.info

Les auteurs de l’étude ont décidé de commémorer cette découverte en nommant le nouveau genre en l’honneur de Sir David Attenborough, personnalité très médiatique et charismatique au Royaume-Uni. Ses nombreuses séries télévisées sur les plantes et les animaux ont eu un profond impact sur la société et inspiré de nombreuses carrières de chercheurs. Sirdavidia est en fait le premier genre de plantes qui lui est dédié, bien que plusieurs espèces portent déjà son nom. Sir David Attenborough a exprimé sa reconnaissance aux auteurs à travers ces mots : « Je suis bien conscient qu’une telle décision est le meilleur compliment qu’un biologiste puisse faire à un autre et je suis vraiment reconnaissant ».

Written by Lucas

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